Pujols lidera a mejores inicialistas de los Cardenales

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Pujols lidera a mejores inicialistas de los Cardenales

Jun 13, 2019; St. Petersburg, FL, USA; Los Angeles Angels first baseman Albert Pujols (5) celebrates as he hits a two run home run during the fifth inning against the Tampa Bay Rays at Tropicana Field. Mandatory Credit: Kim Klement-USA TODAY Sports

A los fanáticos del béisbol les encanta debatir y con eso en mente, les pedimos a cada uno de nuestros reporteros en MLB.com que clasificaran a los mejores cinco jugadores por posición en la historia de la franquicia que actualmente cubren, basándose en las carreras de ellos con sus respectivos equipos. Estos rankings son sólo para divertirse y debatir.

A continuación, el ranking de Anne Rogers de los mejores cinco inicialistas en la historia de los Cardenales.

Nota: para este proyecto, Stan Musial es considerado como jardinero, pues jugó más juegos allí (1,890) que en primera base (1,166).

1. Albert Pujols, 2001-11
Datos clave: Tres veces ganador del premio JMV de la Liga Nacional, 10 veces convocado al Juego de Estrellas, ganador de seis Bates de Plata, dos Guantes de Oro y el título de bateo de la Nacional en el 2003

El dominicano fue elegido en la 13ra ronda del draft de 1990 y se convirtió en uno de los mejores jugadores de la historia. Después de una gran primavera que llamó la atención del entonces manager Tony LaRussa, Pujols debutó en el 2001. En apenas su segunda campaña profesional completa, fue a su primer Juego de Estrellas, fue Novato del Año y terminó cuarto en la votación al JMV. Al llevarse luego el JMV en el 2005, el 2008 y el 2009, Pujols igualó a Stan Musial con tres JMV, un récord para la franquicia, además de terminar segundo en la votación en cuatro ocasiones en sus primeras 10 años.

En sus 11 campañas con San Luis, Pujols bateó .328/.420/.617, y aunque al principio su fuerte era sólo el bateo, con el tiempo se convirtió en un inicialista por encima del promedio y una amenaza en las bases. Acumuló 86.6 de bWAR y ganó dos Series Mundiales. Para iniciar su carrera, Pujols tuvo 10 temporadas seguidas con .300 de promedio de bateo o más, 30 jonrones o más y al menos 100 carreras empujadas. Fue el jugador más rápido de la historia en dar 1,000 hits y 200 cuadrangulares, y el más joven en alcanzar los 250 bambinazos.

Pujols muchas veces hizo cosas inconcebibles. En el Juego 3 de la Serie Mundial del 2011, se unió a Babe Ruth y Reggie Jackson como los únicos en conectar tres bambinazos en un partido de Serie Mundial, listado al que al año siguiente se uniría el venezolano Pablo Sandoval. Pero Pujols tuvo la mejor jornada entre los cuatro, gracias a cinco hits, seis empujadas y un récord de 14 bases alcanzadas. En el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional del 2005, un kilométrico vuelacercas de Pujols contra el entonces imbateable cerrador de los Astros, Brad Lidge, mandó la serie de vuelta al Busch Stadium.

“Es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos”, dijo el manager de los Cardenales, Mike Shildt, cuando Pujols regresó a Busch Stadium en junio pasado. “Uno de los bateadores más grandes de la historia. Los números hablan solos. Yo lo veía desde el dugout y siempre estaba pendiente del lanzador del otro equipo. Me sentaba al lado suyo y siempre estaba en el juego, compitiendo, viendo algo. Y eso nunca lo perdió. Yo nunca vi a Albert entregar un turno ni una jugada. Siempre tiene hambre. Es un talento de ésos que aparecen una vez cada generación”.

2. Jim Bottomley, 1922-35
Dato clave: Dos veces ganador de la Serie Mundial y JMV en 1928

Bottomley tuvo su primera temporada completa en 1923 y bateó .371 con 94 carreras empujadas. Fue JMV de la Nacional en 1928 tras ligar para .325 y encabezar la liga en triples (20), jonrones (31) y empujadas (136), su segundo año liderando el circuito en fletadas. Sigue teniendo el récord de Grandes Ligas de más impulsadas en un partido, con 12 (16 de junio de 1924), que desde 1993 comparte con otro Cardenal, Mark Whiten.

3. Johnny Mize, 1936-41
Dato clave: Dos veces ganador de la Serie Mundial y JMV en 1928

En seis temporadas con los Cardenales, Mize bateó .336 con 1.018 de OPS. Entre 1938 y 1940, cuando encabezó la liga en slugging y OPS los tres años, Mize bateó .333/.423/.625 con 1.049 de OPS, promediando 33 cuadrangulares y 116 empujadas por campaña. Terminó segundo en la votación para JMV tanto en 1939 y como 1940.

4. Keith Hernández, 1974-83
Dato clave: Ganó seis Guantes de Oro seguidos entre 1978 y 1983

El mejor primera base defensivo entre los jugadores de este grupo, Hernández se llevó seis de sus 11 Guantes de Oro seguidos jugando con los Cardenales. Ganó, junto al también primera base Willie Stargell, el premio JMV de 1979 después de batear .344/.417/.513 y liderar la Nacional con 116 carreras anotadas. Su bWAR de 34.4 lo ubica de tercero entre los inicialistas de los Cardenales.

5. Mark McGwire, 1997-01
Dato clave: Bateó 70 jonrones en 1998, para entonces un récord de MLB, y luego 65 en 1999

McGwire sólo tuvo cuatro temporadas completas con los Cardenales, pero en ese lapso disparó 220 jonrones y empujó 473 carreras. En 1998, protagonizó junto al dominicano Sammy Sosa una férrea batalla por el récord de cuadrangulares en una campaña, los 61 de Roger Maris. McGwire dio su número 62 el 8 de septiembre de 1998 y cerró la campaña con 70. Fue tres veces al Juego de Estrellas con los Cardenales y aunque su confesión de haber utilizado esteroides de alguna manera mancha aquel año, no puede ponerse en duda su lugar en la historia de los Cardenales.

Otros considerados
3. Johnny Mize.

En seis temporadas, Mize bateó .336 con 1.018 de OPS. Entre 1938 y 1940, cuando encabezó la liga en slugging y OPS los tres años.

4. Keith Hernández.
Ganó 6 de sus 11 Guantes de Oro seguidos. Fue co-MVP en la temporada 1979.

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