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¿Vladimir Jr. o Wander? Opinan los ejecutivos

Apr 26, 2019; Toronto, Ontario, CAN; Toronto Blue Jays third baseman Vladimir Guerrero Jr. grounds out against the Oakland Athletics during the second inning at Rogers Centre. Mandatory Credit: Kevin Sousa-USA TODAY Sports

Son pocas las veces en las que un scout otorga una calificación de 80, la mejor de todas, cuando de evaluar a un prospecto se trata. Aquí en MLB Pipeline, tratamos de ser igual de exigentes. Por lo tanto, cuando colocamos un 80 para evaluar a alguna promesa, es para valorar una herramienta cuantificable, como la rapidez de un corredor o la velocidad de una recta.

Casi nunca ponemos un 80 para evaludar una habilidad. Pero fue imposible no hacerlo en el 2018, cuando el tercera base dominicano de los Azulejos, Vladimir Guerrero Jr., venía de batear .323/.425/.485 con una tasa de ponches de apenas 12% a los 18 años en dos niveles de Clase-A. Volvimos a insistir en el 2019, cuando también examinamos si Guerrero era quizás el mejor prospecto de todos los tiempos.

Y lo hacemos una vez más en el 2020. Después de que Guerrero llegó a las Grandes Ligas, otro dominicano, el tercera base de los Rays, Wander Franco, lo reemplazó como el mejor prospecto de todo el béisbol y respondió bateando .327/.398/.487 con una tasa de ponches de tan sólo 7%, a pesar de jugar en dos ligas Clase-A con apenas 18 años. Entonces, le colocamos 80 a su bate.

Con tal que todo eso nos puso a pensar: ¿Quién es mejor bateador entre Guerrero y Franco? ¿Y a quién le irá mejor a largo plazo?

Consultamos a un buen grupo de directivos de Grandes Ligas que se especializan en evaluar a jugadores. Diecisiete respondieron ofreciendo su opinión. Esto es lo que nos dijeron.

¿Quién es mejor bateador?

Franco ha seguido el mismo camino de desarrollo de Guerrero hasta ahora: Debutó a los 17 años en Liga de los Apalaches, categoría novatos, Clase-A y Clase-A Avanzada a los 18. Pero con números ligeramente mejores. Guerrero bateó .303/.401/.471 con 66 extrabases, 109 boletos y 97 ponches en 181 juegos contra lanzadores tres o cuatro años mayores que él. Franco, por su parte, ligó para .336/.405/.523 con 71 extrabases, 83 bases por bolas y 54 ponches en 175 partidos contra rivales similares. Guerrero ha avanzado más porque es dos años mayor y viene de batear .272/.339/.433 a los 20 años como novato con los Azulejos la campaña pasada.

Franco tiene la ventaja de ser ambidiestro y también es más rápido. Guerrero batea sólo a la derecha, pero le pega duro a la bola con una consistencia que rara vez han visto los scouts. Al final del día, eso le dio la ventaja a Guerrero, quien recibió 13 votos por cuatro de Franco:

“Realmente no te puedes equivocar eligiendo a cualquiera de los dos. En cuanto a impacto, son dos jugadores que aparecen una vez por generación. Como bateadores, ambos tienen proyección de 80 en el futuro. Si tengo que escoger a uno, es Vlad porque ya tuvo una sólida actuación en las Grandes Ligas a los 20 años. Franco va por el mismo camino y tiene una habilidad élite para hacer contacto, pero todavía no tiene la experiencia. Y otra gran forma de quebrar el empate está en la sangre: Vladimir padre está en el Salón de la Fama”

“Me quedo con Vlad como mejor y más completo bateador, principalmente por la proyección como jonronero. No estoy seguro si físicamente Wander vaya a crecer mucho, así que pienso que Vlad siempre va a tener más poder y eventualmente se va a convertir en un jugador absolutamente dominante en el plato. Tampoco estoy convencido de Wander como bateador zurdo. Es evidente que no es su lado natural y me sorprende un poco que haya tenido el éxito que ha tenido contra lanzadores derechos. Tiene unas manos especiales y gran control de la zona de strike, y eso claro que te tiene que gustar mucho”.

“Pienso que Wander será mejor bateador principalmente por el control que tiene de la zona de strike y porque creo que ese poder que tiene hoy terminará convirtiéndose en un poder por encima del promedio. Para haber jugado con 18 años en el 2019, las estadísticas de velocidad de salida de sus batazos fueron buenas, y una vez que aprenda a elevar más la bola, será complicado encontrarle algo malo a su ofensiva. Su capacidad de hacer contacto es increíble y algo que no pues enseñar, y también creo que su poder terminará estando por encima del promedio. Veo bien a Vladimir Jr., pero le tengo que dar la ventaja a Wander porque pienso que a medida que se haga más fuerte, su techo será más alto”.

“Me quedo con Vlad como mejor y más completo bateador, principalmente por la proyección como jonronero. No estoy seguro si físicamente Wander vaya a crecer mucho, así que pienso que Vlad siempre va a tener más poder y eventualmente se va a convertir en un jugador absolutamente dominante en el plato. Tampoco estoy convencido de Wander como bateador zurdo. Es evidente que no es su lado natural y me sorprende un poco que haya tenido el éxito que ha tenido contra lanzadores derechos. Tiene unas manos especiales y gran control de la zona de strike, y eso claro que te tiene que gustar mucho”.

“Pienso que Wander será mejor bateador principalmente por el control que tiene de la zona de strike y porque creo que ese poder que tiene hoy terminará convirtiéndose en un poder por encima del promedio. Para haber jugado con 18 años en el 2019, las estadísticas de velocidad de salida de sus batazos fueron buenas, y una vez que aprenda a elevar más la bola, será complicado encontrarle algo malo a su ofensiva. Su capacidad de hacer contacto es increíble y algo que no pues enseñar, y también creo que su poder terminará estando por encima del promedio. Veo bien a Vladimir Jr., pero le tengo que dar la ventaja a Wander porque pienso que a medida que se haga más fuerte, su techo será más alto”.

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